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Bienfaits, vertus du papayer sur la santé

Bienfaits, vertus du papayer sur la santé. Généralement cultivé pour son fruit, le papayer est connu de tous. Au-delà de son fruit délicieux, cet arbre pousses très facilement dans les régions tropicales humides et sous-humides. Il est utilisé en phytothérapie pour ses graines, ses feuilles, son latex et même ses racines. Tour d’horizon sur cette plante aux mille vertus.

Origine du papayer

Origine du papayer

Appartenant à la petite famille des Caricaceae, le papayer est un arbre aux allures de palmier et pouvant atteindre jusqu’à 10 mètres de haut. Les botanistes le classe dans l’ordre des brassicoles, tout comme les choux, le cresson et la moutarde. Ses fruits, de couleur jaune orangé et de forme ovoïde, peuvent atteindre 5 kg.

Inconnu à l’état sauvage, le papayer (carica papaya) vient apparemment d’un croisement spontané de deux autres espèces en Amérique Latine. Il s’est ensuite rapidement propagé, grâce à ses graines qui possèdent la caractéristique de conserver longtemps leur pouvoir germinatif. Cet arbre très fécond et assez robuste s’est ainsi développé en Asie, en Afrique et en Amérique.

Les Indiens et les Amérindiens utilisent la papaye depuis longtemps pour attendrir les viandes un peu dures. Ceux-ci rappaient alors la chair du fruit sur la viande puis entouraient le tout de feuilles de papayer. Ce n’est qu’au XVIIᵉ siècle que la papaye est arrivée en Europe, mais elle demeure aujourd’hui encore, relativement rare sur les étals français.

Les atouts nutritionnels le papayer

Les atouts nutritionnels le papayer

Comme annoncé plus haut, le papayer est utilisé non seulement pour la pulpe du fruit, mais également pour ses graines, ses feuilles, son latex et même ses racines.

La pulpe du fruit

La papaye fait partie des fruits modérément sucrés et caloriques, puisqu’elle contient 9,9 g de glucides et 43 calories pour 100 g. Elle brille par sa teneur en vitamine C, dont elle est même mieux pourvue que l’orange ou le pamplemousse. Comme l’indique sa belle couleur orangée, la papaye est également très riche en bêta-carotène qu’elle contient presque dans les mêmes proportions que la carotte.

En ce qui concerne les minéraux, elle n’est pas en reste avec des teneurs très intéressantes en potassium et en calcium. Enfin, la papaye fait partie des fruits riches en fibres qui sont en majorité des pectines.

Le latex

La paroi des fruits contient du latex, en quantité d’autant plus importante que le fruit est vert. Ce latex contient deux principes actifs : la papaïne et la chymopapaïne. Il s’agit de deux enzymes efficaces pour faciliter la digestion des aliments protéinés.

Les graines

Très riches en lipides, et particulièrement en acides gras mono-insaturés, les graines de papaye contribuent à entretenir une bonne santé cardio-vasculaire. Elles sont également riches en glucatropéoline et en glucosinolate, deux substances abondantes dans les choux, le brocoli, ainsi qu’en isothyocyanates aux nombreuses vertus médicinales (anti-inflammatoire, anti-cancer, antibactérien …)

Les feuilles

Tout comme la paroi du fruit, les feuilles du papayer contiennent du latex. Elles contiennent également des flavonoïdes, des antioxydants, de la carpaïne cardiotonique et de cardiotoxique à haute dose.

Les bienfaits et vertus du papayer sur la santé

Les bienfaits et vertus du papayer sur la santé

Sachez avant tout que les vertus médicinales du papayer sont nombreuses et dépendent de la partie utilisée (feuilles, graines, latex ou fruit). En effet, la papaïne contenue dans le latex est très souvent utilisée en pharmacologie pour traiter l’insuffisance gastrique et duodénale. En usage externe (cataplasme, application locale), elle traite les affections bucco-pharyngées, la cicatrisation des plaies, mais aussi les affections de la peau.

La chymopapaïne quant à elle, est utilisée pour soulager les douleurs névralgiques du nerf sciatique (hernies discales). Les infusions de feuilles sont efficaces pour améliorer les ballonnements et les troubles digestifs. Elles auraient également un effet hypoglycémiant efficace pour les cas de diabète modéré. Les aborigènes d’Australie leur prêtent un pouvoir anti-cancéreux qui n’a pas encore été vérifié scientifiquement.

Les feuilles de papayer jaunissantes sont utilisées en Asie pour traiter les infections virales (comme la dengue) en faisant remonter le taux de plaquettes dans le sang. Les graines de papaye, grâce à leur teneur en glucatropéoline est un glucosinolate. Elles possèdent des effets antiparasitaire (action vermifuge), antibactérien, analgésique et anti-cancer reconnus. Elles ralentissent ainsi le développement des cellules cancéreuses.

Pour finir, soulignons que le fruit de papayer est riche en vitamines, minéraux, antioxydants et fibres. Il demeure le fruit santé par excellence. Une étude a montré qu’une consommation hebdomadaire de papaye diminuait le risque de développer un cancer de l’utérus. Faites l’expérience.

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3 réponses

  1. 11 mars 2021

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  2. 1 avril 2021

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  3. 28 mai 2021

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